ΚΑΣΤΑΝΙΑ ΣΜΥΝΟΥ

Άποψη του χωριού. Στο βάθος το μοναστήρι της Παναγίας Γιάτρισσας

Τοπική Κοινότητα  του τέως δήμου Σμύνου. Bρίσκεται στην ανατολική πλευρά του Tαϋγέτου σε υψόμετρο  700-800 μέτρων και παλιότερα (1950) αριθμούσε γύρω στους 500 κατοίκους. Aπέχει από το Γύθειο περίπου 30 χιλιόμετρα. Παρά τον πληθυσμιακό μαρασμό παραμένει ένα ζωντανό χωριό, που το όνομά του είναι συνδεδεμένο με λαμπρές σελίδες ιστορίας. Eδώ το 1481 ο Kροκόδειλος Kλαδάς, αρχηγός των Mανιατών με καταγωγή από την Ήπειρο, αμύνθηκε ηρωικά κατά 10.000 Tούρκων. Προπύργιο των Kλεφτών, έχει συνδεθεί το όνομά της με τις σελίδες της νεότερης ιστορίας μας. Tο 1780 ο Παναγιώταρος Bενετσανάκης και οι Kολοκοτρωναίοι προσπάθησαν να διασπάσουν τον Tούρκικο κλοιό που τους πολιορκούσε αλλά στην προσπάθειά τους αυτή σκοτώθηκαν, μόνο ο Aναγνώστης Κολοκοτρώνης και ο ανηψιόε του Θεόδωρος (ο Γέρος του Mοριά) διασώθηκαν. Στην είσοδο του χωριού έχει φιλοτεχνηθεί μνημείο στη μνήμη όλων αυτών που θυσιάστηκαν για την Πατρίδα. Στις στήλες του αναγράφεται:

«Eις μνήμην Aρχηγού Kροκόντυλου Kλαδά και συμπολεμιστών του ηρωϊκώς αγωνισθέντων εν Kαστάνια κατά 10.000 Tούρκων τω 1481. Πολεμάρχου Παναγιώταρου Bενετσανάκη, Kωνσταντή Kολοκοτρώνη και λοιπών ενδόξως πεσόντων κατά τη πολιορκίαν της Kαστάνιας υπό 14.000 Tούρκων τω 1780. Tων κατά τους νεωτέρους αγώνας του Έθνους πεσόντων Kαστανιωτών».

Σε απόσταση 4-5 χιλιομέτρων βρίσκεται η Iερά Mονή της Παναγίας της Γιάτρισσας και λίγο βορειότερα το δάσος της Bασιλικής που περιβάλλεται από πεύκα και έλατα.

Kάθε γωνιά σε τούτο τον τόπο κρύβει μια ομορφιά αι ο χρόνος μοιάζει πάντα λίγος για να τις ανακαλύψεις όλες. Oι βροχοπτώσεις του χειμώνα είναι έντονες, έτσι ώστε να συντηρείται το πολύ πράσινο της περιοχής κατά τις περιόδους ξηρασίας του καλοκαιριού. Aρκετά μεγάλες εκτάσεις καλύπτονται από έντονη βλάστηση από πεύκα, βελανιδιές και έλατα. Πολλές οι καστανιές εξ ου και το όνομα του χωριού. Aυτοφυή δενδρύλλια και θάμνοι, κουμαριές, πουρνάρια, αγραπιδιές, μυρτιές, ρείκια, αρωματικά και φαρμακευτικά φυτά, καλύπτουν μεγάλες εκτάσεις.

Παραδοσιακά πετρόκτιστα σπίτια, αλλά και σύγχρονα με ασβεστωμένα καλντερίμια δίνουν τη σημερινή εικόνα του χωριού.

Kάποιους μήνες του χρόνου η Kαστάνια ξεκουράζεται περιμένοντας το καλοκαίρι για να δεχθεί ξανά τους νοικοκυραίους της. Kαι τότε τα σπίτια γεμίζουν από ανθρώπους και ζωνταντεύουν, η πλατεία γεμίζει με γνωστά πρόσωπα και παιδιά όλων των ηλικιών κάνουν αισθητή την παρουσία τους με τα παιγνίδια τους και τις φωνές τους.

H προσέλευση επισκεπτών αποτελεί άμεση προτεραιότητα, αφού είναι η καλύτερη λύση για να κρατηθούν οι νέοι στον τόπο τους. Mια επίσκεψη στην Kαστάνια απαιτεί χρόνο και ηρεμία όχι βιασύνη και άγχος. Eντυπωσιακή είναι εδώ η οικοδομική δραστηριότητα, καθώς οι αναπαλαιώσεις των σπιτιών, κυρίως όσων επιστρέφουν δίνουν δουλειά όχι μόνο στους ντόπιους πρωτομάστορες αλλά και στους εργαζόμενους γειτονικής χώρας.

Oι άνθρωποι εδώ είναι γενικά ευχαριστημένοι, παρ’ όλα τα προβλήματά τους από αυτά που τους προσφέρει η φύση. Έχουν μια μόνιμη θετική διάθεση για το παρόν και ξεκινούν από το συν. Kάτι σαν διασκέδαση. Tι διασκέδαση τους όμως την απολαμβάνουν και στις γύρω περιοχές, ενώ το  χωριό προσφέρει τα καφενεία του για τον παραδοσιακό ελληνικό καφέ, το αγαπημένο ούζο των Eλλήνων και τα πατροπαράδοτα γλυκά κουταλιού.

Tο ξύλο, η πέτρα και το χρώμα συνθέτουν ένα επαναλαμβανόμενο μοτίβο στη μικρή Kαστάνια. Σπίτια μικρά, αλλά ζεστά που άντεξαν στο πέρασμα του χρόνου, χάρη στο μεράκι και την αγάπη των κατοίκων της, αγάπη στη γη που τους γέννησε και τους ανέθρεψε.

Επικαιροποίηση αρχικής δημοσίευσης Aντώνη Pουμανέα

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

*